Wat is bitcoin?

Deel dit artikel

In 2008 verscheen er een whitepaper op het internet waarin een peer-to-peer betaalsysteem werd beschreven dat volledig decentraal zou moeten kunnen functioneren. De auteur van de whitepaper noemde zichzelf Satoshi Nakamoto, maar wie er achter dit pseudoniem schuilgaat is niet bekend.

Wat is bitcoin en hoe werkt het?

  • Wat is bitcoin?
  • Hoe komt u aan bitcoin?
  • Bitcoin in vergelijking met andere coins
  • Samenvatting

Wat is bitcoin?

Met het groeiende aantal online transacties en het stijgende wantrouwen richting banken na de financiële crisis van 2008 stijgt de vraag naar een nieuw digitaal betaalmiddel. Dit betaalmiddel zou parallel naast het bestaande financiële systeem moeten kunnen bestaan. Het belangrijkste daarbij is dat dit nieuwe systeem decentraal is opgezet en er dus geen single point of failure is.

Bitcoin is het antwoord op de vraag naar een nieuw digitaal betaalmiddel. U kunt bitcoin het beste zien als een digitale vorm van cash geld: een manier van waarde uitwisseling rechtstreeks van persoon naar persoon, zonder dat er een derde partij bij betrokken is. Dit noemen we peer-to-peer.

Wilt u zelf handelen in bitcoin? Dan heeft u eerst een account nodig. Registreer u eenvoudig door op deze button te drukken:

Open direct een gratis account →

Over blockchain
De ruggengraat van het Bitcoin netwerk wordt gevormd door de blockchain technologie. Een blockchain is een chronologische keten van transactiedata die achteraf niet kan worden aangepast. Voor bitcoin geldt dat iedere tien minuten alle transacties gebundeld worden en in een blok worden gestopt. Zo’n blok wordt vervolgens aan de keten toegevoegd en zo ontstaat er een keten van blokken: de blockchain.

Een blockchain is daarmee eigenlijk een soort database. De kracht van de bitcoin blockchain is dat deze decentraal is. Dat betekent dat er over de hele wereld duizenden computers zijn die een kopie van de hele bitcoin transactiegeschiedenis bewaren. Aan de hand daarvan controleren deze computers of nieuwe transacties wel geldig zijn. Daarnaast is het dus vrijwel onmogelijk om het bitcoin netwerk plat te leggen omdat u dan al die duizenden kopieën over de hele wereld tegelijkertijd moet vernietigen.

Zo’n computer die de hele transactiegeschiedenis bijhoudt en update noemen we een node. Heeft een node een transactie gevalideerd? Dan kunnen de miners ermee aan de slag. De miners bundelen de nieuwe transacties in een blok en voegen deze toe aan de blockchain.

Miners zijn ook computers, maar geen reguliere computers. Ze zijn vaak specifiek ontworpen om niets anders te kunnen dan bitcoins minen. Dat doen ze door middel van het oplossen van een wiskundige puzzel. Het oplossen van zo’n puzzel vergt erg veel rekenkracht van de computer en ze concurreren daarbij met andere miners. Wie het eerste de puzzel oplost mag zijn blok dus aan de blockchain toevoegen en krijgt als beloning 12,5 nieuwe bitcoins!

Bitcoin in vergelijking met andere coins

Bitcoin is veruit de bekendste cryptocurrency. Vrijwel elke andere cryptomunt vertoont overeenkomsten met bitcoin. In onderstaand overzicht vergelijken wij bitcoin (BTC) met ripple (XRP) en ether (ETH).

Bitcoin

Ontwikkelaar: Satoshi Nakamoto. Live sinds 2009. Koop bitcoin

  • Max. aantal coins: 21.000.000
  • Max. transacties: 7 per seconde
  • Smart contracts: Ja, met Rootstock
  • Mining: proof of work

Ether

Ontwikkeld door Vitalik Buterin. Live sinds 2014 Koop ether

  • Max. aantal coins: geen maximum
  • Max. transacties: 10-30 per seconde
  • Smart contracts: Ja
  • Mining: proof of work, wordt proof of stake

XRP (ripple)

Ontwikkeld door Ripple. Live sinds 2012. Koop XRP

  • Max. aantal coins: 100.000.000.000
  • Max. transacties: 1500 per seconde
  • Smart contracts: Ja, met Codius
  • Mining: Niet. Alle XRP is in één keer vrij gegeven.

Hoe komt u aan bitcoins?

In de basis zijn er vier manieren om aan bitcoins te komen:

- Door bitcoins te accepteren voor de verkoop van diensten en goederen
- Door bitcoins te minen
- Door ze te kopen
- Door bitcoin te ontvangen als salaris

Bitcoins accepteren voor goederen
In beginsel is bitcoin natuurlijk bedoeld als betaalmiddel. Er zijn dan ook tal van bedrijven die bitcoins als betaalmiddel accepteren. Zo heeft alleen Arnhem al meer dan 90 winkels, restaurants en barretjes die bitcoins accepteren.

Belangrijk om te weten: de Belastingdienst accepteert nog geen bitcoins. BTW en andere belastingen betaalt u als ondernemer voorlopig dus nog gewoon in euro’s.

Bitcoins minen
Het bijhouden van het ‘bitcoingrootboek’ noemen we minen. Hiermee bedoelen we het samenvatten van de transacties die binnen een bepaald tijdsbestek plaatsvinden.  Zet de rekenkracht van uw computer in om wiskundige puzzels op te lossen en daarmee het netwerk te beveiligen. Circa iedere 10 minuten wordt er een nieuw blok gemined waarin de laatste transacties zijn opgenomen.

Dit blok wordt vervolgens toegevoegd aan de blockchain. Wanneer dat gebeurt ontvangt de miner een beloning van 12,5 nieuwe bitcoins. Die beloning halveert iedere vier jaar. Dit proces gaat door tot er in het jaar 2140 op deze manier 21 miljoen bitcoins gecreëerd zijn.

Een aantal jaren geleden kon u nog succesvol minen met uw laptop maar dat hoeft u tegenwoordig niet meer te proberen. De miners van nu zijn speciaal ontworpen machines die vaak behoorlijk wat geld kosten en over een enorme rekenkracht beschikken.

Bitcoin kopen
Bitcoins kunt u dus zonder tussenkomst van een derde partij met iemand uitwisselen. En wat als u euro’s wilt omwisselen voor bitcoins? Dat kan! Als u iemand kent die bitcoins heeft en ze wilt verkopen dan is het kopen van die bitcoins nog vrij simpel, u geeft de euro’s en de ander verstuurt de bitcoins. Maar als je niemand kent die bitcoins verkoopt kunt u zich aanmelden bij een broker zoals BTC Direct. Op ons platform koopt u eenvoudig en snel bitcoins via bijvoorbeeld Bancontact.

Bitcoin als salaris
Werkt u als freelancer of zzp' er? Dan kunt u uw opdrachtgevers altijd vragen om uitbetaling in cryptocurrency. Ook als u in dienst bent, kunt u uitbetaald worden in bitcoin. Sinds juni 2018 ontvangen alle medewerkers van BTC Direct een deel van hun salaris in bitcoin.

Bent u een werkgever en heeft u interesse om medewerkers in bitcoin uit te betalen? Bekijk dan onze pagina over salaris in bitcoin:

Lees meer over salaris in bitcoin →

Samenvatting

Bitcoin is ontworpen als digitaal betaalmiddel waarmee u zonder tussenkomst van een derde partij zoals een bank transacties naar elkaar kunt versturen. De transacties worden geverifieerd en uitgevoerd door een decentraal netwerk van computers. Dit netwerk bestaat uit miners en nodes.

U kan op verschillende manieren aan bitcoins komen: Door bitcoins te accepteren als betaalmiddel voor diensten en goederen. Door ze te minen. Maar de meeste mensen kiezen ervoor om ze simpelweg te kopen, bijvoorbeeld via BTC Direct.

Deel dit artikel