Over Bitcoin en regulering

Deel dit artikel

In tegenstelling tot traditionele financiële markten is de bitcoin markt nog niet gereguleerd. Dat houdt in dat er nog weinig regels zijn voor individuen en bedrijven die met bitcoin te maken hebben. Toch hoor je steeds meer over toekomende regelgeving op het gebied van bitcoin en cryptocurrency. Wat moet je je daarbij voorstellen? En op welke manier heeft dat invloed op de bitcoin markt?

Wat bedoelen we met regulering?

Regulering houdt in dat de overheid wet- en regelgeving ontwikkelt op een bepaald gebied. Regulering vind je veel op het gebied van financiën. Denk bijvoorbeeld aan de aandelenmarkt of de verzekeringsmarkt.

Er bestaan organisaties die erop toezien dat bedrijven op deze markt zich aan de regels houden. Zo’n organisatie noem je ook wel een toezichthouder. In Nederland is de Autoriteit Financiële Markten (de AFM) zo’n partij.

Bitcoin en cryptocurrency in het algemeen is een vrij nieuwe markt. Daarom is er nog weinig regelgeving op het gebied van cryptocurrency. Maar groeit bitcoin verder? Dan is het goed mogelijk dat overheden meer regelgeving gaan ontwikkelen voor bitcoin. Waar moet je dan aan denken?

Bitcoin regulering in Nederland

In Nederland bestaat er de Wet ter voorkoming van witwassen en financieren van terrorisme, kortweg Wwft. Het doel van de wet zit eigenlijk al verwerkt in de naam. Mocht bitcoin een succesvol betaalmiddel worden, dan wil de overheid zeker weten dat bitcoin niet wordt gebruikt om wit te wassen of om terrorisme te financieren.

Hoewel, we hoeven niet eens te wachten tot bitcoin een betaalmiddel is. Cryptocurrency wordt helaas al vaak in verband gebracht met anonieme financiering van foute zaken. En de regering reageert daar nu al op.

In 2019 is er in Nederland bijvoorbeeld een wetsvoorstel ingediend om de regelgeving op het gebied van bitcoin aan te scherpen. Dit wetsvoorstel heeft vooral invloed op organisaties die zich bezighouden met bitcoin. Denk bijvoorbeeld aan cryptocurrency brokers of walletaanbieders in Nederland.

Wat betekent dat voor jou? Voortaan moet jij je als klant van een bitcoin broker kunnen identificeren om bitcoin te kunnen kopen. Eigenlijk is dat niet nieuw, bij verschillende bitcoin aanbieders in Nederland moet je je nu al kunnen identificeren. Maar nieuw is dat dit nu wettelijk wordt vastgelegd.

Bitcoin regulering in Amerika

Als het gaat om de handel in bitcoin, dan is Amerika ook een belangrijk land om in de gaten te houden. Vrijwel elke dag lees je wel iets over een Amerikaanse overheidsinstantie die bitcoin wil reguleren. Het gaat dan vooral om de markt en de handel in bitcoin.

Een van de belangrijkste Amerikaanse toezichthouders is de Securities and Exchange Commission (SEC). Zij houden toezicht op de financiële markten in de Verenigde Staten. Begaat een Amerikaanse financiële instelling een fout? Dan legt de SEC een sanctie op aan die organisatie. Ook beslissen zij bijvoorbeeld over de goedkeuring van bijvoorbeeld bitcoin-ETF’s en andere beleggingsproducten.

De SEC is zo belangrijk vanwege de omvang van de Amerikaanse markt. De impact van een Amerikaanse ETF zal naar waarschijnlijkheid veel groter zijn op de cryptocurrencymarkt dan bijvoorbeeld een Nederlandse ETF.

Daarnaast beslist de SEC ook of een cryptocurrency gezien moet worden als een effect. In het engels wordt dit een security genoemd en een belangrijk kenmerk is dat je deelt in de winst van het bedrijf achter een bepaalde token of coin. Bitcoin heeft geen centrale partij achter zich en er wordt dan ook geen winst uitgekeerd.

Maar dit geldt niet voor veel ICO’s en altcoins, velen worden door de SEC als een security beschouwd. Hierdoor moeten zij zich houden aan veel strengere regels.

Is regulering goed of slecht?

Daar is geen zwart wit antwoord op te geven. Het hangt af van wat jouw visie is voor bitcoin. Geloof jij in de kracht van bitcoin als compleet onafhankelijk betalingssysteem? Dan lijkt regulering in eerste instantie niet goed te passen. Het druist namelijk in tegen de onafhankelijkheid van de cryptomunt.

Toch hoeft regulering niet per se iets slechts te zijn. Het kan ook zorgen voor consumentenbescherming. Daarnaast zorgt het voor erkenning van bitcoin en de cryptomarkt in het algemeen.

Bij consumentenbescherming moet je bijvoorbeeld denken aan bescherming bij frauduleuze ICO’s of als een exchange omvalt of gehacked wordt en je al je coins kwijt bent.

Deel dit artikel