¿Cómo funciona la minería de bitcoins?

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Tal vez haya leído o escuchado acerca de esto en las noticias: minería de bitcoin. Pero, ¿qué es exactamente minería de bitcoin, y cómo contribuye la minería en la red de bitcoin?

Antes de sumergirnos en esto, necesitamos aclarar algunas cosas. Cuando escuche ‘minería de bitcoins’, puede llegar a pensar que se trata de crear nuevos bitcoins. Pero el nombre se ha elegido un poco de manera desafortunada, porque crear nuevos bitcoins no es el propósito principal de la minería.

Esto es lo que hacen los mineros de bitcoin:

  • Los mineros procesan nuevas transacciones en bloques
  • Los mineros reciben una recompensa en bitcoin por su trabajo
  • Los mineros protegen la red

Bitcoin es una red descentralizada

Antes de seguir discutiendo acerca de la minería, es necesario explicar un poco más la red de bitcoin. Bitcoin es la primera red descentralizada que le permite enviar, recibir y administrar dinero. Y eso es revolucionario.

Digamos que necesita pagar a algunos amigos después de una noche en el pub. Con bitcoin, todo lo que necesita hacer es abrir su billetera de bitcoin, escanear el código QR de su amigo e ingresar la cantidad de monedas que desea enviarle. La transacción se procesará instantáneamente de una persona a otra, sin necesidad de un tercero.

Comparemos ese proceso con el de una transferencia bancaria. Usted toma su teléfono y envía el monto adeudado desde su aplicación bancaria a la cuenta bancaria de su amigo. Ahora los fondos se enviarán de banco a banco, y si su amigo está en un banco diferente al suyo, esta transacción podría tomar un tiempo.

En lugar de bancos, las computadoras verifican las transacciones

En lugar de una parte centralizada (el banco) que verifica las transacciones, con Bitcoin las transacciones son verificadas por una red de computadoras. Una computadora que verifica las transacciones se llama nodo. Cada nodo en la red tiene su propia copia de todo el historial de transacciones de bitcoin, y todas las nuevas transacciones son verificadas por todas las computadoras en la red y procesadas en bloques.

Estos bloques llenos de transacciones se colocan en orden cronológico desde el más antiguo al más nuevo, y juntos forman una cadena. Aquí es donde el nombre se originó de: cadena de bloques (blockchain).

Aquí es donde los mineros entran en juego. Los mineros procesan todas las transacciones de bitcoin en bloques en la cadena de bloques.

Los mineros procesan nuevas transacciones en bloques

Entonces, ¿cómo funciona esto? Cualquier persona es libre de agregar bloques a la cadena de bloques ya existente. Para agregar un bloque a la cadena, su computadora necesita adivinar la solución a un tipo de rompecabezas. Cuanto más rápida sea su computadora, mayor cantidad de soluciones posibles podrá encontrar.

El equipamiento para mineros ofrece soluciones posibles lo más rápido posible para que puedan agregar un bloque a la cadena. La computadora procesa la información de todas las transacciones que desea agregar en un bloque y ejecuta esta información a través de un algoritmo.

La salida que proporciona el algoritmo debe ser correcta antes de que el minero pueda agregar el bloque. Su computadora requiere suficiente potencia de procesamiento para encontrar posibles soluciones. En otras palabras: debe poder demostrar que su equipo de minería se ha esforzado o trabajado. Ahí es donde se origina el término ‘prueba de trabajo’.

Los mineros reciben una recompensa en bitcoins

La potencia de la computadora y la potencia son caras, y por lo tanto los mineros de bitcoin reciben una recompensa en bitcoins. Esa es la motivación para que los mineros realizan sus tareas. La recompensa por bloque de transacción agregado es actualmente de 12.5 bitcoins. Esos son bitcoins creados nuevos. Además, el minero recibe todas las tarifas de transacción de las transacciones que fueron agregadas en el bloque.

La recompensa por agregar un bloque a la cadena de bloques se reduce a la mitad cada cuatro años. Esto es llamado reducción a la mitad del bloque.

Los mineros protegen la red

El código de la cadena de bloques de bitcoin tiene como objetivo un tiempo de bloque promedio de diez minutos. Esto significa que se agrega un nuevo bloque aproximadamente cada diez minutos a la cadena ya existente.
Por el momento, la red de bitcoins está formada por miles de mineros. Para asegurarse de que el tiempo entre dos bloques continue siendo de (aproximadamente) diez minutos, la dificultad de los ‘rompecabezas’ debe ser ajustada como corresponde. De lo contrario, los bloques se agregarán demasiado rápido o demasiado lento.

El código de la cadena de bloques de bitcoin tiene como objetivo un tiempo de bloque promedio de diez minutos. Esto significa que se agrega un nuevo bloque aproximadamente cada diez minutos a la cadena ya existente.
Por el momento, la red de bitcoins está formada por miles de mineros. Para asegurarse de que el tiempo entre dos bloques continue siendo de (aproximadamente) diez minutos, la dificultad de los "rompecabezas" debe ajustarse en consecuencia. De lo contrario, los bloques se agregarán demasiado rápido o demasiado lento.

Aumentar la dificultad estándar también mejora la seguridad de la red. Si desea piratear Bitcoin, necesitará más de la mitad de toda la potencia informática en la red. Un ataque así se llama, por lo tanto, un ataque del 51 por ciento. En Bitcoin, un ataque de ese estilo es prácticamente imposible, ya que simplemente hay demasiado poder de procesamiento en conjunto.
¿Desea saber más sobre la dificultad actual de la red? Ingrese a bitcoinwisdom.com

Minería de Bitcoin desde el hogar

En este momento ya no es rentable minar bitcoin individualmente. En los primeros días, era posible minar bitcoin con una simple computadora portátil y algunos conocimientos tecnológicos básicos. Pero como más y más mineros se están uniendo, la dificultad sigue aumentando. Esto significa que es necesario un equipamiento mejor y más rápido para minar bitcoin. Este equipamiento es, en la mayoría de los casos, demasiado caro para que una persona lo compre y ejecute.

Actualmente, la minería de bitcoins es realizada a menudo por los llamados grupos de mineros. Los grupos de mineros son compañías que combinan su potencia para minar bitcoins. Las personas pueden unirse a un grupo de minería, y las ganancias de la minería se dividirán entre la cantidad de personas en el grupo.

Debido a que los ingresos son compartidos entre los mineros, a menudo es poco rentable minar bitcoins. Pero en lugar de minar para obtener ganancias, ¡también puede comenzar a minar para potenciar la red de bitcoin!

Equipamiento de minería

La minería de Bitcoin se realiza mediante chips ASIC avanzados. El equipo de minería de bitcoin más reconocido es fabricado por la compañía china Bitmain. Este fabricante lanza nuevos equipamientos de vez en cuando, con los que puede minar criptomonedas como bitcoin o litecoin.

El último equipamiento cuesta miles de euros, y eso no es todo, el equipo también consume mucha energía. Además, la mayoría de las máquinas son bastante ruidosas y producen mucho calor.
Algunos mineros usan esto en su ventaja. Por ejemplo, ¡estos mineros usan el calor generado para su invernadero!

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