¿Qué es el halving del bloque de bitcoin?

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Se espera que la próxima reducción a la mitad del bloque de bitcoin ocurra en:

 

 
 

Una de las características más importantes de Bitcoin es que hay un límite en la cantidad de bitcoins que en algún momento estarán en circulación. La creación de nuevos bitcoins es predecible y transparente para todos. Esto es diferente del sector bancario tradicional, donde los bancos centrales pueden seguir imprimiendo más dinero, casi sin limitaciones.

Un término importante en el mundo de bitcoin que se refiere al suministro limitado es la llamada reducción a la mitad (halving) del bloque. ¿Qué es la reducción a la mitad de un bloque? ¿Y porque es importante? Puede leerlo aquí.

Preguntas importantes con respecto a la reducción a la mitad del bloque de bitcoin:

  • ¿De dónde provienen los nuevos bitcoins?
  • ¿Qué es la reducción a la mitad de un bloque?
  • ¿Qué representa para los mineros la reducción a la mitad del bloque de bitcoin?
  • ¿Qué ocurre con el precio del bitcoin luego de una reducción a la mitad del bloque?
  • ¿Qué ocurrirá luego de que de la última reducción a la mitad que exista?

¿De dónde provienen los nuevos bitcoins?

Para comprender lo que significa la reducción a la mitad de un bloque de bitcoins, es útil comprender cómo se crean los nuevos bitcoins.

Existirá una cantidad limitada de bitcoin. En total habrá 21 millones. Bueno, para ser exactos, habrá 20,999,999,9769 bitcoins, pero 21 millones es un poco más fácil de pronunciar. El límite en el suministro de circulación está predeterminado y aplicado por el protocolo de Bitcoin. Las monedas serán lanzadas en un ritmo predecible, mediante recompensas de bloque.

Una recompensa de bloque es una cantidad de bitcoin que los mineros reciben como recompensa por su trabajo. Los mineros mantienen y protegen la red de bitcoin, principalmente al agregar nuevos bloques llenos de transacciones a la cadena de bloques ya existente, el blockchain. Es un trabajo crucial e importante, por ello es recompensado.

Por el momento la recompensa por bloque es de 12.5 bitcoins. Estos son bitcoins nuevos creados que se agregan al suministro actual. La recompensa del bloque se reduce a la mitad aproximadamente cada cuatro años, lo que se conoce como reducción a la mitad del bloque.

¿Qué es la reducción a la mitad de un bloque?

La reducción a la mitad del bloque de bitcoin es el momento en que la recompensa del minero por bloque se divide en dos. Esta reducción a la mitad tiene lugar cada 210,000 bloques. La minería de un bloque tarda diez minutos en promedio, por lo que se puede estimar que hay un bloque de bitcoin que se reduce a la mitad aproximadamente cada cuatro años. Esto continúa hasta que 21 millones de bitcoins estén circulando. En la parte superior de esta página puede ver cuánto tiempo tomará hasta la próxima reducción a la mitad.

¿Qué representa para los mineros la reducción a la mitad del bloque de bitcoin?

Crear bitcoins es costoso, pero los mineros pueden obtener ganancias cuando sus ingresos, la recompensa por bloque, superan los costos. Estos costos incluyen facturas de energía, equipos y seguros para los equipos.

La reducción a la mitad del bloque de bitcoin se puede predecir, por lo que los mineros saben con precisión el día en que la recompensa en bitcoin es reducida a la mitad. En ese sentido, el bloque a la mitad proporciona cierta certeza a los mineros. Pero también hay incertidumbre. La potencia de cálculo en la red ha sido inestable durante años, al igual que el tiempo de entrega de los equipos de minería.

Puede parecer que los mineros reciben menos ingresos después de la reducción a la mitad, pero reducir a la mitad la recompensa en bitcoin no significa necesariamente reducir a la mitad la recompensa en euros o dólares. ¿La demanda se mantiene constante y el crecimiento de la oferta se está desacelerando? Entonces el precio puede subir en el futuro. Pero el rol de los costos de transacción también puede ser mayor. De esta manera, los mineros siguen recibiendo una compensación suficiente por su trabajo.

¿Qué ocurre con el precio del bitcoin luego de una reducción a la mitad del bloque?

Después de una reducción a la mitad del bloque, la cantidad de bitcoin que recibe un minero cuando encuentra un bloque se reduce a la mitad. Cuando se realizó la minería del primer bloque, la recompensa fue de 50 bitcoins, aunque el valor de mercado en ese momento era casi cero. Después de la primera reducción a la mitad, la recompensa se redujo a 25 bitcoins y la recompensa actual por bloque es de 12.5 bitcoins. El valor correspondiente en una moneda fiát, como el dólar o el euro, es diferente en un momento dado, dependiendo del precio de bitcoin.

Algunos comerciantes creen que la reducción a la mitad de un bloque de bitcoin afecta el precio directamente. La primera reducción a la mitad tuvo lugar en 2012. Un año más tarde, Bitcoin alcanzó un máximo histórico provisional. Lo mismo sucedió un año después de la siguiente reducción a la mitad, en 2017.

¿Es la reducción a la mitad del bloque responsable de dicha actividad de precios o es solo una especulación? Actualmente, se extraen 1.800 bitcoins cada día, y la gran mayoría de esas monedas se venden al instante para cubrir los gastos de minería. Cuando existe una reducción a la mitad, la cantidad de monedas que se introducirán en el mercado disminuirá en consecuencia, lo que dará lugar a una mayor escasez. Esta es la mejor explicación lógica que se refleja en los aumentos de precios luego de la reducción mitad del bloque.

Pero ¿esto también ocurrirá durante la próxima reducción a la mitad en 2020? Realmente no podemos afirmarlo. El precio de bitcoin es volátil y, como se conocen las fechas de reducción a la mitad, la creciente escasez ya se podría tener en cuenta antes de la reducción a la mitad.

¿Qué ocurrirá luego de que de la última reducción a la mitad que exista?

Después de la última reducción mitad del bloque de bitcoin, los mineros ya no recibirán una recompensa por bloque. En este momento solo obtendrán bitcoins a través de los costos de transacción. Esto significa que los costos de transacción jugarán un papel más importante en el futuro.

¿Significa esto que las transacciones serán más caras? Ese no tiene por qué ser el caso necesariamente. Existen muchos desarrollos en la red que harán que los gastos sean manejables.

Por ejemplo, con la implementación de la Lightning Network. Esta nueva técnica hace posible que las transacciones se realicen en una segunda capa en lugar de hacerlo en la propia cadena de bloques.

Quizás las transacciones más pequeñas se llevarán a cabo en esta segunda capa en el futuro. Los costos de transacción para enviar monedas en la Red Lightning no son altos, lo que garantiza transacciones a precio razonable en el futuro.

Pero esto es todo en el futuro. Ni siquiera experimentaremos la última reducción a la mitad del bloque nosotros mismos. Se estima que la última (pieza de) bitcoin será minada en el año 2140.

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