Bitcoin voor beginners

Deel dit artikel

In onze maatschappij is digitaal betalen (bijvoorbeeld pinnen en internetbankieren) steeds vanzelfsprekender. Het nadeel hiervan is dat we steeds meer afhankelijk van financiële instellingen zijn. Zij moeten er namelijk op toezien dat die betalingen eerlijk verlopen en dat er niet gefraudeerd wordt.

De bedenker van Bitcoin, genaamd Satoshi Nakamoto, vond dit een gevaarlijke ontwikkeling. Daarom bedacht hij een digitaal betaalsysteem waarmee je zonder tussenkomst van een derde partij betalingen kan verrichten.

Bitcoin – zoals het betaalmiddel heet – lost een groot aantal problemen in ons financiële bestel op. Je zou Bitcoin het beste kunnen zien als een digitale vorm van cash geld: Je kan waarde uitwisselen zonder dat daar een derde partij voor nodig is. Dit noemen we ‘peer-to-peer’.

Hoe werkt Bitcoin?

Oplossen double spending problem


Wanneer u betaalt met een briefje van tien, dan heeft de ontvanger de zekerheid dat hij echt de nieuwe eigenaar van dat tientje is. Hij vertrouwt erop dat u niet ergens een kopie heeft. Wordt dit proces digitaliseert, dan wordt het al lastiger.

Dat briefje van tien verandert dan in een reeks getallen bestaande uit twee cijfers. Een 1 en een 0. Er is niets dat u ervan weerhoudt om die twee cijfers te ‘copy/pasten’ en zo twee tientjes te maken. Op deze manier kan dat tientje minstens twee keer besteed worden.

Voor FIAT-geld wordt dit ‘double spending problem’ opgelost door banken toezicht te laten houden op alle transacties. Bitcoin heeft geen banken of andere zogeheten ‘trusted third parties’ nodig.

Distributed ledger

De euro heeft één centrale partij die de munt beheert: de ECB. Zij houden van alle euro’s bij waar ze zich bevinden. Bitcoin is een decentrale munt. Een netwerk van ‘bitcoinboekhouders’ houdt de administratie van de bitcoin bij. Zo is er inzicht in alle bitcoin transacties, zonder dat één persoon de baas is.

Er zijn wereldwijd ongeveer tienduizend van dit soort bitcoinboekhouders. Zij hebben allemaal een kopie van de gehele bitcoinadministratie. Zo’n boekhouder noemen we een node en de administratie wordt bijgehouden op een distributed ledger. Een verspreid grootboek.

Nodes controleren bijvoorbeeld bij elke transactie of de verzender wel voldoende saldo heeft. Als dat het geval is wordt de transactie goedgekeurd. Iedere tien minuten wordt de administratie geupdate en ontstaat er een nieuw ‘saldo-overzicht’. Zo’n update vindt plaats wanneer er een nieuw blok aan de keten (chain) is toegevoegd.

Die distributed ledger, de bitcoinadministratie, wordt opgeslagen op de blockchain. Op zijn simpelst is een blockchain niets meer dan een chronologische keten van aan elkaar gelinkte blokken met daarin data.

Is iets eenmaal aan een blockchain toegevoegd? Dan kan het eigenlijk niet meer verwijderd of veranderd worden. Elke bitcointransactie wordt op die blockchain opgeslagen. Hierdoor is elke bitcointransactie definitief en kan die niet worden omgedraaid. Daardoor heeft u zekerheid dat u ook echt betaald bent als u de bitcoins hebt ontvangen.

Een nieuw blok aan de keten

Iedere tien minuten wordt een nieuw blok met data aan de blockchain toegevoegd. In dat blok zitten dan de gegevens van bijvoorbeeld transacties van de afgelopen tien minuten. Ook willekeurige transacties kunnen in een blok worden opgenomen.

Elk blok krijgt een soort digitale vingerafdruk. Die noemen we een hash. Een hash is een code die ontstaat wanneer tekst door een hashingscript haalt. De code die daar uit komt is uniek voor de tekst die je invoert. Daardoor kan deze gebruikt worden als een soort digitale vingerafdruk.

Bij mensen wordt het uiterlijk van de vingerafdruk bepaald door DNA. Bij een blockchain blok bepaalt de data in het blok hoe de ‘vingerafdruk’, de hash, er uit komt te zien. Wijzig er iets in de data? Dan verandert de hash mee.

De hash is ook waarmee de blokken aan elkaar gelinkt zijn. Bij het maken van de ‘vingerafdruk’ van een nieuw block worden namelijk twee elementen gebruikt. De transactiegegevens van het nieuwe block én de hash van het vorige blok.

Een hash wijzigt meteen als de bijbehorende data wijzigt. Verandert er iets in het een blok? Dan wijzigt elk volgend blok in de keten mee. Zo’n wijziging wordt door de andere nodes dan meteen afgewezen.

 

Hoe wordt een blok gemaakt? (minen)

Het is onmogelijk om de gegevens op een blockchain aan te passen. Dit komt door de combinatie van het netwerk van nodes en de blockchain technologie. Zij zorgen dat elke poging om de blockchain te wijzigen meteen mislukt.

In een systeem als bitcoin mogen natuurlijk geen nep transacties aan de keten kunnen worden toegevoegd. Hoe wordt dit probleem voorkomen? Heel simpel: geforceerde eerlijkheid.

Iedereen met de juiste software en apparatuur kan blokken aan de blockchain toevoegen. Dat kost alleen wel veel geld. Naast de hardware die moet worden aangeschaft zijn er ook energiekosten voor het minen. Daarvoor worden miners wel gecompenseerd.

De eerste die het juiste blok weet te minen krijgt een beloning van 12,5 bitcoin (overigens wordt die beloning elk half jaar gehalveerd) PLUS de transactiefees. Miners worden betaald in bitcoin. Maar die zijn eigenlijk alleen geld waard als het bitcoinnetwerk goed werkt en betrouwbaar is. Wanneer nepblokken aan de keten toegevoegd kunnen worden, dan is het hele idee van bitcoin niets waard meer en wil niemand meer bitcoins kopen en beheren.

Hoe werkt een bitcointransactie?

Stap voor stap:

  1. Vanuit uw wallet verstuurt u bitcoin naar een ontvanger
  2. De nodes van het bitcoinnetwerk controleren of u voldoende saldo hebt. Is dit het geval? Dan wordt uw transactie goedgekeurd.
  3. Iedere tien minuten wordt de bitcoinblockchain geupdate. Als dit gebeurt wordt zowel uw saldo als dat van de ontvanger geupdate.
  4. De betaling is verwerkt! De ontvanger heeft de bitcoins op zijn wallet staan.

Hoe komt men aan Bitcoin?

In de basis zijn er drie manieren om aan Bitcoin te komen:

- Door Bitcoin te accepteren voor de verkoop van diensten en goederen;
- Door Bitcoin te minen;
- Door ze van een Bitcoin bezitter te kopen (bijvoorbeeld via een exchange)

Bitcoins accepteren

In beginsel is Bitcoin natuurlijk bedoeld als betaalmiddel, er zijn dan ook tal van bedrijven die Bitcoin als betaalmiddel accepteren. Belangrijk om te weten: De belastingdienst accepteert nog geen Bitcoin, BTW en andere belastingen moet u dus nog gewoon in euro’s betalen.

Bitcoin minen

Zoals eerder besproken heet het bijhouden van het Bitcoin grootboek minen, hiermee bedoelen we het samenvatten van de transacties die binnen een bepaald tijdsbestek plaatsvinden. Met dit proces creëert de miner een ‘block’ dat vervolgens aan de blockchain kan worden toegevoegd.

Als dit gebeurt ontvangt de miner een beloning (block reward) van 12,5 bitcoin per block. Dit proces gaat door tot er in het jaar 2140 op deze manier 21 miljoen bitcoins gecreëerd zijn. Daarna verdienen de miners alleen nog geld met de ‘miners fee’ die zij ontvangen voor het verwerken van een transactie.

Omdat de eigenaars van de miners veel kosten maken voor hun werk verkopen zij hun block reward meestal door via een exchange om bijvoorbeeld de energierekening te betalen. Op deze manier komen er nieuwe bitcoins op de markt en kan jij ze via een exchange kopen.

Bitcoin kopen

De makkelijkste manier om aan bitcoins te komen is door ze te kopen. Dit kan het snelst via een exchange als BTC Direct. Een exchange brengt vraag en aanbod bij elkaar.

Koopt u bitcoins bij BTC Direct? Dan staan deze meestal binnen tien minuten in uw wallet. Als het uw eerste transactie bij ons is kan het iets langer duren.

Wat kan men met Bitcoin?

Spullen kopen

Zoals u inmiddels weet is bitcoin primair bedoeld als een digitaal betaalmiddel waar men zonder tussenkomst van een derde partij betalingen mee kan verrichten. Er zijn tal van bedrijven die al bitcoin accepteren.

De variatie tussen deze bedrijven is enorm: Van de koffiebar op de hoek tot grote bedrijven als Thuisbezorgd.nl en Virgin airlines. Voor een overzicht van bedrijven in uw buurt die bitcoin accepteren kunt u deze kaart bekijken.

Internationale transacties

Waar het bij een traditionele internationale overschrijving dagen kan duren voordat uw geld op de rekening van de ontvanger staat, is het bij bitcoin door de snelheid van het Bitcoin netwerk mogelijk om binnen enkele minuten grote bedragen naar het buitenland te versturen tegen zeer lage kosten.

Investeren

Er zijn veel mensen die verwachten dat bitcoin de valuta van de toekomst is en door haar beperkte oplage ontstaat er bij een stijgende vraag schaarste waardoor de waarde van de munt hard stijgt. Om deze reden zijn er veel mensen die bitcoin als een goede investering zien.

Samenvattend

Bitcoin is een nieuw digitaal betaalmiddel waarmee men zonder tussenkomst van een derde partij kan betalen. De transacties worden geverifieerd en uitgevoerd door een decentraal netwerk van computers dat er voor zorgt dat een munt nooit twee keer kan worden uitgeven.

Bitcoin kan worden gebruikt bij veel bedrijven om diensten en spullen te kopen, om snel een internationale overboeking te doen of om in te investeren.

U kan aan bitcoins komen door bitcoin te accepteren als betaalmiddel voor diensten en goederen, door te minen of door ze van een andere bitcoinbezitter te kopen. Dit is het makkelijkst via een exchange als BTC Direct. 

Bitcoin kopen →

Deel dit artikel