bitcoin rate
1 BTC ={{exchangeRate | number:2}}

Wat is bitcoin?

Voor veel mensen die instappen in de wereld van de cryptocurrencies, is het kopen van bitcoins de allereerste stap. Dit is ook niet meer dan logisch: deze digitale valuta is de oudste in zijn soort, en veruit de populairste qua marktaandeel en bekendheid. Maar wat is bitcoin, en wat kunt u er precies allemaal mee?

Bitcoin in twee minuten
Simpel gezegd is bitcoin digitaal geld. Maar wat bitcoin speciaal maakt, is dat het een decentrale geldvorm is. Wat houdt dit in? Wanneer u via de bank een transactie maakt, stuurt u het geld niet direct van persoon naar persoon. Er komt hierbij een centrale instantie tussen, die bemiddelt tussen beide partijen. Wanneer u met bitcoins betaalt is er geen bemiddelende instantie. U betaalt in dat geval direct van persoon naar persoon, via een computernetwerk.

Uitgebreide uitleg over bitcoins

Kenmerken
Transacties van persoon tot persoon
Totaal aantal bitcoins is vooraf bekend
Blockchain
Deelbaar in 100 miljoen eenheden

Mogelijkheden
Betaalmiddel
Investeringsmiddel
Derivaten

Kenmerken

Transacties van persoon tot persoon

Transacties van persoon naar persoon kunnen sneller zijn dan transacties via de bank. Vooral internationale bank-transacties of transacties tussen verschillende banken verlopen soms nog steeds stroef. Met bitcoin is het mogelijk om in real-time betalingen te verrichten. Transacties worden direct verzonden en kunnen binnen 10 minuten aankomen, afhankelijk van de drukte op het netwerk.

Totaal aantal bitcoins is vooraf bekend

Reguliere valuta zoals de euro en de dollar kunnen ongelimiteerd worden bijgedrukt. Inflatie en deflatie worden hierbij gereguleerd door overheidsinstanties. Bij bitcoins is dit niet het geval. De oplage is vooraf bekend gemaakt, en er zullen in een stabiel tempo bitcoins worden aangemaakt. Het maximaal aantal bitcoins van 21 miljoen zal rond 2140 worden bereikt.

Blockchain

De techniek achter de bitcoin is datgene wat de bitcoin onderscheidt van reguliere valuta zoals euro’s en dollars. Deze techniek heet de blockchain, en werd in 2008 uitgevonden door Satoshi Nakamoto. Deze naam is een pseudoniem: tot op de dag van vandaag weet niemand wie het is. Het kan een persoon zijn, maar het is ook goed mogelijk dat er een groep wetenschappers of ontwikkelaars achter de uitvinding van de bitcoin staat.

De blockchain is een openbaar grootboek waarin alle bitcoin-transacties zijn terug te vinden. Het unieke hieraan is dat deze informatie decentraal is opgeslagen. Dit houdt in dat de transacties door ieder knooppunt op het netwerk wordt beheerd. Hierdoor ben u niet meer afhankelijk van een centrale instantie zoals een bank, en is iedereen in beheer van zijn eigen bitcoins.

De blockchain-techniek vormt daarnaast de basis van alle andere cryptomunten die na de bitcoin zijn ontwikkeld. Naast het uitvoeren van betalingen, zijn er ook talloze andere toepassingen mogelijk. De uitvinding van de blockchain wordt daarom dan ook vaak vergeleken met de uitvinding van het internet in de jaren ‘90.

Deelbaar in 100 miljoen eenheden

Een ander kenmerk van bitcoin ten opzichte van reguliere valuta, is dat de bitcoin op te delen is in 100 miljoen eenheden. Deze eenheden worden ook wel satoshi genoemd. Dit zorgt ervoor dat betalingen veel specifieker kunnen zijn dan betalingen met euro’s. Betalingen kleiner dan 1 cent zijn dan ook mogelijk. U kunt bijvoorbeeld denken aan een muziekstreamingdienst waarbij u achteraf per seconde betaalt, of een online krant waarbij u per artikel betaalt*.

*Tegenwoordig staat de bitcoin als betalingsmiddel onder druk. De kosten om een transactie te maken zijn in de afgelopen maanden erg gestegen door de drukte op het netwerk. Aangezien er steeds meer mensen gebruik maken van bitcoin, is de schaalbaarheid van het netwerk een probleem. Een oplossing staat echter al klaar: het zogeheten Lightning Network.

Wat kunt u ermee?

Bitcoins kunnen worden gebruikt voor verschillende doeleinden. Globaal gezien kunt u bitcoins op twee manieren gebruiken: als betaalmiddel en als middel om te investeren. Hieronder zullen we de manieren bespreken.

Bitcoin als betaalmiddel

Satoshi Nakamoto heeft de bitcoin in eerste instantie bedacht als een nieuwe manier om betalingen te verrichten. Bij verschillende webshops kunt u al terecht met bitcoins. U kunt met bitcoins bijvoorbeeld bij Thuisbezorgd.nl uw pizza bestellen of een domeinnaam registreren op NameCheap.com. Daarnaast is het natuurlijk ook mogelijk om direct van persoon tot persoon bitcoins over te maken!

Pas wel op met websites waarmee u alleen met bitcoins kan betalen. Dit soort websites bieden vaak louche producten aan. We raden u daarom aan om kritisch te zijn bij dit soort webpagina’s.

Bitcoin als investering

De koers van de bitcoin is erg volatiel. De meeste mensen kopen daarom ook bitcoins om deze te gebruiken als investeringsmiddel. Dit brengt natuurlijk wel een risico met zich mee: de koers van de bitcoin laat zich niet makkelijk voorspellen. Toch kan het een erg interessante keuze zijn. De techniek achter de bitcoin heeft de mogelijkheid om de wereld te veranderen, en het aantal organisaties dat gebruik maakt van deze techniek groeit nog iedere dag.

Bitcoins kunnen op een andere manier ook van nut zijn als investeringsmiddel. Wanneer u bitcoins koopt, kunt u deze ook gebruiken als ruilmiddel om andere cryptomunten (altcoins genoemd) aan te kopen. U kunt hiervoor terecht op een zogeheten cryptocurrency exchange (ofwel in het Nederlands: een cryptocurrency ruilbeurs). Bekende exchanges zijn Binance en Poloniex.

Bitcoin-derivaten

Relatief nieuw zijn de financiële producten die zijn afgeleid van de bitcoin. Sinds eind 2017 is het bijvoorbeeld mogelijk om te handelen in zogeheten bitcoin futures. Hiermee is het mogelijk om te speculeren op de koers van de bitcoin, zonder zelf in het bezit te zijn van bitcoins. Hiermee zijn bitcoins naar de reguliere beurs gegaan.

  • BTCDirect breidt uit!

    BTCDirect zet vandaag een grote stap richting de positionering als veilig en betrouwbaar handelsplatform op Europees niveau.

    Lees meer
  • BTCDirect @ RTL7

    Bekijk hier de uitzending van het RTL 7 programma Ondernemerszaken waarin BTCDirect te gast was.

    Lees meer

Meer nieuws