Is bitcoin veilig en betrouwbaar?

Deel dit artikel

Een veelgestelde vraag: “Is bitcoin wel veilig?” Geen onlogische vraag ook: bitcoin bestaat eigenlijk pas sinds 2008. Toch is dit systeem vele malen veiliger dan menig banksysteem. In dit artikel leggen wij uit waarom, door te kijken naar de werking van de blockchain.

Het gebruik van keys en digitale handtekeningen

Een bitcoin-transactie is een unieke combinatie van verschillende soorten codes: de public key en de private key. De public key valt het best te vergelijken met het ontvangstadres van de verzender en ontvanger. De private key is de unieke code waarmee je je wallet opent. Daarnaast is er ook een seed. Ben je je wachtwoord vergeten? Dan gebruik je je seed, deze bestaat uit 12 of 24 willekeurige woorden. Alleen de eigenaar van een wallet is in bezit van zijn of haar private key.

Een zend-transactie bestaat bijvoorbeeld uit de public en private key van de verzender, en de public key van de ontvanger. Deze transactie kan alleen aangemaakt zijn door de verzender. Alleen de verzender is namelijk in het bezit van zijn private key.

De public key, de private key en de transactie-informatie worden onderschreven met een digitale handtekening. Deze handtekening is uniek per transactie, en vrijwel onmogelijk te kraken.

Een ketting met transacties

De blockchain is het decentrale grootboek waarin alle bitcoin-transacties zijn verwerkt. Wat deze technologie uniek maakt, is dat alle transacties deel uitmaken van een ketting met informatie uit voorgaande transacties.

Wanneer een hacker een transactie uit het verleden wil manipuleren, moet hij daarom niet alleen de transactie zelf aanpassen. De hacker moet dan ook alle transacties aanpassen die hierop volgen. Als dit al lukt volgt er nog een obstakel: Hij moet er dan namelijk voor zorgen dat er consensus is bereikt over zijn versie van de blockchain onder alle knooppunten (nodes) op het netwerk. Hierover meer in het volgende alinea.

Het inzetten van gezamenlijke rekenkracht

Doordat de blockchain een decentraal netwerk is, is het een uiterst veilig systeem. Alle informatie wordt namelijk niet op een plek beheerd, maar door alle knooppunten op het netwerk. 24 uur per dag controleren deze knooppunten of een transactie geldig is. Een transactie is pas geldig als er consensus is bij meer dan de helft van alle nodes van het netwerk.

Wil een kwaadwillende hacker een ongeldige transactie maken? Dan is er dus meer dan 50% van de totale rekenkracht van het hele bitcoin-netwerk nodig. Er komen dagelijks meer en meer nodes bij, wat zo’n scenario steeds onwaarschijnlijker maakt.

De blockchain is een vertrouwensloos netwerk

Om deze drie redenen wordt de achterliggende techniek van de bitcoin vaak een trustless network genoemd. Eigenlijk is vertrouwen niet eens noodzakelijk. Je hoeft het systeem niet te vertrouwen, want het systeem houdt zichzelf in stand. Wanneer je een transactie verstuurt op de blockchain, kan je er zeker van zijn dat die transactie doorgaat. De regels van de blockchain laten simpelweg niet anders toe. Meer weten over deze gedachte? Bas Wisselink (eigenaar van Blockchain Workspace) schreef hier een interessant artikel over.

Ten slotte: veiligheid begint bij jezelf

Het systeem achter de bitcoin zelf is in theorie nauwelijks te hacken. In de praktijk is bitcoin nog nooit gehackt. Zowel het maken van transacties als het decentraal opslaan van transactie-informatie heeft zijn waarde al ruimschoots bewezen. Dit wordt allemaal door het systeem zelf in stand gehouden. Een ding moet je wel zelf doen: het veilig beheren van je bitcoins. Dit kan bijvoorbeeld door het aanschaffen van een hardware wallet. Meer weten over het veilig opslaan van bitcoin? Bekijk onze walletpagina.

Deel dit artikel