Was ist Blockchain?

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“Blockchain... Wir sollten etwas damit anfangen “, sagte jede Organisation in den Jahren 2017 und 2018. Fast täglich wurde eine Pressemitteilung über eine neue Blockchain-Initiative veröffentlicht, die beispielsweise von einer Bank ins Leben gerufen wurde. In diesem Artikel erklären wir, was Blockchain genau ist und ob Blockchain in der Lage ist, eine echte Revolution auszulösen. Aber fangen wir mit der Geschichte von Bitcoin an, denn Bitcoin und Blockchain sind untrennbar miteinander verbunden.

Blockchain ist ein kleiner Teil von Bitcoin

Im Jahr 2008 schrieb Satoshi Nakamoto das Bitcoin-Whitepaper. In diesem Dokument beschreibt er (oder sie) eine neue Währung namens Bitcoin.

Das Whitepaper beschreibt auch ein Buchführungssystem, mit dem Sie alle getätigten Bitcoin-Transaktionen verfolgen können und wem was gehört. Dieses Buchführungssystem besteht aus einer Vielzahl von Geschäftsbüchern, die von allen Mitgliedern des Bitcoin-Netzwerks geführt werden. Ein wichtiges Merkmal des Systems ist, dass alle diese Mitglieder zusammen entscheiden, ob eine Transaktion genehmigt wird oder nicht.

Die im Netzwerk getätigten Transaktionen werden blockweise verarbeitet. Diese Arbeit wird von Computern ausgeführt, die Miner genannt werden. Nur wenn ein Block die richtigen Informationen aus dem vorherigen Block enthält, wird er als gültig angesehen und zur Kette der vorhandenen Blöcke hinzugefügt. Jeder Block hat eindeutige numerische Eigenschaften, die als Hash bezeichnet werden. Der Hash eines vorherigen Blocks wird immer im nächsten Block verarbeitet. Auf diese Weise wird zwischen allen Blöcken eine Kette von Hashes gebildet.

Dieses Buchführungssystem wird im Whitepaper nicht als "Blockchain" bezeichnet. Dieser Begriff entstand viel später. Nakamoto betont nicht einmal die Buchführungsstruktur in seiner Arbeit. Vielmehr ist diese nur eines der vielen Merkmale von Bitcoin.

In diesem Sinne ist es bemerkenswert, dass einige Bitcoin-Kritiker sagen, sie glauben nicht an Bitcoin, sondern an das Bitcoin-System: die Blockchain. Schließlich wäre eine Blockchain ohne Bitcoin nicht dasselbe.

Was ist das Besondere an Blockchain?

Die von Nakamoto beschriebene Blockchain-Technologie weist einige Besonderheiten auf.

Blockchain ist ein öffentliches Verzeichnis von Transaktionen. Es ist auch dezentralisiert, sodass nicht nur eine Person oder ein Unternehmen alles kontrolliert, sondern Tausende von Computern aus der ganzen Welt, die mit dem Netzwerk verbunden sind. Diese Computer werden als Knoten bezeichnet, und jeder von ihnen verfügt über eine Kopie der aktuellen Blockchain. Einige dieser als Miner bezeichneten Knoten verarbeiten alle Bitcoin-Transaktionen in Blöcken in der Blockchain.

Wenn jemand eine Transaktion ausführt, wird sie an das Netzwerk gesendet, und Miner führen sehr komplexe Algorithmen aus, um zu entscheiden, ob die Transaktion gültig ist. Ist dies der Fall, fügen sie die Transaktion zum aktuellen Transaktionsblock hinzu und verbinden sie mit dem vorherigen Transaktionsblock. Dieser Prozess ist um ein Vielfaches sicherer als herkömmliche Datenbanken. Das liegt daran, dass Tausende von Computern beteiligt sind. Wenn Sie das Netzwerk hacken möchten, müssen Sie gleichzeitig Computer aus der ganzen Welt hacken.

Ein weiterer Vorteil der Blockchain-Technologie besteht darin, dass Sie nicht mehr einer zentralen Partei vertrauen müssen, beispielsweise einer Bank. Jeder könnte die Rolle der Banken erfüllen, da jeder Zugriff auf alle Daten hat. Diese Technologie könnte möglicherweise für mehrere Zwecke nützlich sein, nicht nur für Bitcoin.

Die Blockchain ist also eine verteilte und dezentrale Datenbank, in der Transaktionen gespeichert werden. Das Wort "Geschäftsbuch" wird oft verwendet, um es noch deutlicher zu machen. Diese Geschäftsbuch wird mit allen Knoten geteilt, die mit dem Netzwerk verbunden sind.
Es mag schwieriger klingen als es wirklich ist, hier finden Sie ein kurzes Glossar:

  • Geschäftsbuch: Eine Liste oder Datenbank mit Informationen zu allen Blöcken
  • Gespeichert: In jedem Block werden Informationen (Daten) gespeichert. Diese Informationen können alles sein, bei Bitcoin sind es Transaktionsdaten.
  • Verteilt und dezentral: Normalerweise ist eine zentrale Stelle für die Verwaltung aller Daten verantwortlich. Aber bei Blockchain gibt es Tausende von Parteien, die alle dafür verantwortlich und miteinander verbunden sind. Alle diese Parteien haben eine Kopie des gleichen Geschäftsbuchs und erhalten eine Aktualisierung, wenn sich etwas ändert.
  • Gemeinsam mit allen Knoten, die mit dem Netzwerk verbunden sind: Jeder Computer, der mit dem Netzwerk verbunden ist, auf dem die Blockchain ausgeführt wird, besitzt dieselbe Kopie des Geschäftsbuchs.

Wie funktioniert eine Blockchain-Transaktion?

Sie können eine Blockchain-Transaktion in den folgenden Schritten zusammenfassen:

  1. Julia möchte eine Transaktion senden.
  2. Julia führt die Transaktion aus.
  3. Julia bietet die Transaktion dem Netzwerk an.
  4. Ein Computer (Miner) im Netzwerk bestätigt, dass die Transaktion durchgeführt wurde, und genehmigt sie, wenn alle Informationen korrekt sind.
  5. Julias Transaktion ist in einem neu hinzugefügten Block enthalten, der für die Blockchain erstellt wurde.
  6. Die aktualisierte Blockchain wird an alle gesendet, die Teil des Netzwerks sind.
  7. Erledigt!

Was ist mit all diesen Blockchains?

Viele Unternehmen experimentieren mit der Blockchain-Technologie. Erfüllen diese Projekte jedoch die Anforderungen der Blockchain oder ähneln sie eher einer regulären Datenbank?
Wenn ein Unternehmen behauptet, ein Blockchain-Projekt gestartet zu haben, ist es immer gut, die folgenden Fragen zu stellen:

  • Ist die Blockchain, mit der Sie arbeiten, dezentralisiert?
  • Ist sie für alle zugänglich?
  • Ist sie verteilt?
  • Gibt es einen Anreiz, das Netzwerk auf dem neuesten Stand und sicher zu halten

Diese Fragen sind wichtig, da Blockchain ein Nebenprodukt von Bitcoin ist. Bitcoin ist ein dezentrales Peer-to-Peer-Finanznetzwerk. Wie Sie sich vorstellen können, ist es äußerst wichtig, dass sich die Benutzer eines Netzwerks über dessen Status einig sind und gemeinsam entscheiden, welche Transaktionen gültig sind. Aber wer bestimmt das?
In einem zentralisierten System wie unserem derzeitigen Finanzsystem vertrauen wir darauf, dass Dritte diese Regeln festlegen. Wenn Sie sich in Ihre Umgebung für digitales Banking einloggen, um Ihren Kontostand zu überprüfen, müssen Sie der Bank vertrauen, dass sie ihr Geschäftsbuch auf dem neuesten Stand hält, um sicherzustellen, dass der angezeigte Kontostand korrekt ist. Da das Geschäftsbuch Ihrer Bank nicht öffentlich zugänglich ist, ist dies schwer zu überprüfen.

In einem dezentralen System möchten wir keinem Dritten vertrauen, daher muss eine neue Lösung gefunden werden, damit das Netzwerk einen Konsens findet. Bitcoin verwendet einen Konsensmechanismus, der auf 'Nachweis der Arbeit' basiert. Den Arbeitsnachweis zu erbringen, ist ein Prozess, den wir Mining nennen.

Ist es möglich, eine Blockchain ohne Miner zu haben? Ja, aber in dieser Situation wäre der Begriff Blockchain ziemlich irreführend. Sie müssen einen anderen Konsensmechanismus verwenden, und die Chancen stehen gut, dass dieser Mechanismus nicht dezentralisiert wird. Dies bedeutet, dass alle einzigartigen und sehr wichtigen Merkmale der Blockchain wie Unveränderlichkeit, Unzulässigkeit und Offenheit verloren gehen. Und was bleibt, ist nur eine reguläre Datenbank mit einem pfiffigen Namen.

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