Cryptocurrency – Wat is Cryptogeld?

Deel dit artikel

Bitcoin, ripple, litecoin, ether en bitcoin cash behoren allemaal tot de familie van de cryptocurrency. Maar wat zijn cryptocurrency’s nu eigenlijk precies, en wat kan je ermee? In dit artikel leggen we de basis van cryptocurrency uit.

Wat is cryptogeld?

  • Hoe zijn cryptocurrencies ontstaan?
  • Algemene kenmerken
  • Monetaire eigenschappen
  • Welke cryptomunten bestaan er?

Hoe zijn cryptocurrencies ontstaan?

De geschiedenis van de cryptocurrency gaat terug naar 2008. Satoshi Nakamoto schreef in zijn proefschrift over een ‘peer to peer electronisch geldsysteem’. Wat anders was dan het huidige geldsysteem, is dat dit electronisch systeem decentraal is. Dat wil zeggen dat alle informatie niet op slechts één plek is opgeslagen, maar op verschillende plekken over de hele wereld.

De periode waarin het idee van cryptocurrencies is ontstaan is niet willekeurig. In 2008 werd de wereld getroffen door een grootschalige financiële crisis: banken vielen om, mensen werden het slachtoffer van woekerpolissen en de huizenmarkt zakte totaal in.

Het vertrouwen in het reguliere bankensysteem daalde tot een dieptepunt. Er was daarom behoefte aan een geldsysteem dat niet centraal beheerd wordt. Dit bracht Satoshi Nakamoto tot het idee om een decentraal geldsysteem te bedenken.

Het belangrijkste obstakel dat bij een decentraal betaalsysteem moet worden overwonnen, is het double spending-probleem. Bij het huidige systeem is er een centrale plek waar alle transacties worden gecontroleerd: de bank. Bij een decentraal betaalsysteem worden de transacties gecontroleerd door meerdere mensen overal ter wereld.

Dit houdt in dat iedere peer op het netwerk in het bezit moet zijn van een lijst met alle transacties, overal ter wereld. Hoe kan er dan ooit worden gecontroleerd of iemand zijn cryptocurrencies niet dubbel uitgeeft?

Satoshi Nakamoto wist het antwoord op dit probleem. In zijn proefschrift beschrijft hij hoe dit probleem op te lossen is met het blockchain-netwerk. Dit proefschrift vormde de basis voor wat wij nu Bitcoin noemen, en was het begin voor vele andere cryptomunten die hierna volgden.

Algemene kenmerken van cryptocurrencies

Vrijwel iedere cryptocurrency is gebaseerd op het blockchain-netwerk van Satoshi. Ze werken allemaal net op een andere manier. Toch zijn er enkele algemene kenmerken te benoemen die voor elke soort cryptocurrency gelden. Deze zullen we hieronder bespreken.

Onomkeerbaar
Transacties met cryptocurrencies zijn onomkeerbaar. Wanneer een transactie is verzonden naar het netwerk, kan deze dus niet meer worden geannuleerd. Eenmaal verschenen informatie kan op de blockchain achteraf moeilijk worden aangepast.

Pseudoniem
Het rekeningnummer van een cryptomunt is niet direct gelinkt aan een natuurlijk persoon. Een ontvangstadres bestaat uit een willekeurige opeenvolging van letters en cijfers, waardoor het (bijna) onmogelijk wordt om de eigenaar van de cryptomunten terug te vinden.

Snel en wereldwijd
Het verwerken van een internationale banktransactie kan soms wel tot drie werkdagen in beslag nemen. Een cryptocurrency-transactie wordt direct naar het netwerk verstuurd en binnen enkele minuten verwerkt. Hierbij maakt het niet uit of je cryptocurrency stuurt naar je buurman, of naar iemand op een ander continent.

Veilig
Omdat cryptocurrency gebaseerd is op een cryptografisch systeem, is het erg veilig. Alleen de eigenaar van een private key kan cryptocurrencies versturen. Deze transacties worden vervolgens versleuteld opgestuurd naar het netwerk. Doordat deze transacties cryptografisch worden verstuurd, is het ook bijna onmogelijk om transacties te hacken, of zelf cryptomunten aan te maken.

Monetaire eigenschappen
Door middel van cryptogeld kan iedereen wereldwijd waarde versturen, ontvangen en beheren. In die zin lijkt het op het huidige monetaire systeem zoals wij gewend zijn. Toch zijn er een paar verschillen die cryptocurrency anders maken dan de euro en de dollar.

Het aantal cryptocurrencies is beperkt
In tegenstelling tot normale valuta dat constant wordt bijgedrukt, beschikken de meeste cryptocurrencies over een gelimiteerde oplage. Bij bitcoin is deze maximale hoeveelheid vastgesteld op 21 miljoen stuks. De snelheid van het aanmaken van nieuwe cryptomunten staat beschreven in de code van elke munt. Deze snelheid verloopt vrijwel lineair, waardoor op elk moment in de toekomst kan worden ingeschat hoeveel cryptomunten er op dat moment zijn.

Anders dan fiatgeld
Normale valuta zoals dollars en euro’s zijn gebaseerd op schulden, en worden bijgedrukt door banken en overheden. Door de invloed van de overheid kan de koers schommelen, waardoor er inflatie of deflatie kan ontstaan. Cryptogeld is onafhankelijk. De waarde is minder afhankelijk van invloeden van centrale instanties, en meer afhankelijk van vraag en aanbod.

Welke cryptomunten bestaan er?

Op dit moment bestaan er meer dan 1.500 soorten cryptomunten wereldwijd. Wanneer we deze allemaal gaan benoemen zijn we dus nog wel even bezig! We zullen daarom de vijf populairste cryptomunten bespreken, te beginnen met de munten die op dit moment bij ons verkrijgbaar zijn: bitcoin, litecoin en ether.

Bitcoin (BTC)
De oudste en meest bekende cryptomunt werd door Satoshi Nakamoto in 2008 in het leven geroepen. Met deze munt was het voor het eerst mogelijk om decentraal betalingen te verrichten. De maximale hoeveelheid bitcoins is vastgesteld op 21 miljoen, en zal rond 2140 bereikt worden.

Litecoin (LTC)
In 2011 werd Litecoin opgezet door Google-medewerker Charlie Lee. De litecoin is qua marktwaarde en marktaandeel kleiner dan bitcoin, maar belooft wel snellere transactietijden. Een ander verschil met de bitcoin is het maximum aantal munten dat zal worden geproduceerd: 84 miljoen.

Ether (ETH)
De destijds 19-jarige Vitalik Buterin zette in 2014 het Ethereum-netwerk op. Dit netwerk is de basis voor de cryptomunt ether. De munt is razendpopulair en staat steevast op de 2e plek, vlak achter bitcoin. Wil je deelnemen aan een ICO? Dan wordt vaak om ether gevraagd.

Het Ethereum-netwerk ondersteunt ook het gebruik van smart contracts (slimme contracten). Dit biedt ontwikkelaars heel veel mogelijkheden, er zijn dan ook tal van applicaties geschreven voor het Ethereum-netwerk. 

In de verzekeringswereld kan er bijvoorbeeld worden gedacht aan een verzekering die boeren schadeloos stelt in het geval van extreme droogte. Dit wordt dan automatisch uitbetaalt met gebruik van slimme contracten.

Ripple (XRP)
Het bedrijf Ripple werd in 2013 opgericht, en is eigenlijk een vreemde eend in de bijt qua cryptocurrencies. Het bedrijf Ripple schrijft processen voor de bancaire wereld. Een van de doelen is om internationaal betalingsverkeer efficienter en effectiever te maken. Daar hoort ook een munt bij: XRP.

Bitcoin cash (BCH)
Bitcoin cash is op 1 augustus 2017 ontstaan uit een hard fork met bitcoin. Een hard fork is een splitsing in de blockchain. Bitcoin cash en bitcoin delen dus dezelfde geschiedenis tot 1 augustus 2017.

De nieuwe munt is ontstaan door een discussie in de cryptogemeenschap. Onderwerp van deze discussie is het schaalprobleem. Wat houdt dit in? Bitcoin had moeite om de hoeveelheid aan transacties bij te houden. Er is dus een oplossing nodig. Beide kampen zhadden alleen een andere oplossing voor ogen:

  • De gemeenschap achter bitcoin cash ziet meer in grotere transactieblokken. Er passen dan meer transacties in een blok, waardoor transacties sneller worden verwerkt. Bitcoin cash wil de blokgrootte vergroten van 1MB naar 8MB. Momenteel is de blokgrootte zelfs 32 mb!
  • Bitcoin ziet meer in SegWit. Dit is een methode om de handtekeninginformatie van het transactieblok te scheiden. Hierdoor is de ruimte van de transactieblokken efficiënter verdeeld. SegWit maakt ook de weg vrij voor andere toepassingen zoals het Lightning Network en atomic swaps.

NEO
Deze munt wordt ook wel het Ethereum van China genoemd. Deels klopt dit ook wel; ook op dit platform kunnen ontwikkelaars bouwen aan een eigen applicatie en hiervoor een cryptomunt uitgeven. Ook via dit platform is het dus mogelijk om ICO’s uit te geven.

Wat het onderscheid van het Ethereum-netwerk is dat NEO niet alleen gebouwd is voor smart contracts, maar ook voor smart assets (digitale ‘slimme’ bezittingen). Dit houdt in dat digitale goederen in de vorm van elektronische informatie via de NEO blockchain-technologie wordt gedecentraliseerd en direct verhandelbaar is.

Deel dit artikel