Hoe werkt het minen van Bitcoin?

Deel dit artikel

Misschien heb je er wel ooit over gelezen in de media: bitcoin mining. Wat is dat eigenlijk? En hoe draagt dit bij aan het bitcoin netwerk?

Voordat we hierop ingaan is het goed om wat nuance aan te brengen. Bij het woord bitcoin mining denk je misschien aan ‘nieuwe bitcoins aanmaken’. Maar die naam is een beetje ongelukkig gekozen. Het is niet de hoofdzaak van minen.

Dit doen bitcoin miners wel:

  • Miners verwerken transacties in blokken
  • Miners ontvangen beloning in vorm van bitcoin
  • Miners beveiligen netwerk

Bitcoin is een gedecentraliseerd netwerk

Voordat we het over mining gaan hebben, is het eerst noodzakelijk om iets uit te leggen over het bitcoin netwerk. Bitcoin is namelijk het eerste gedecentraliseerde netwerk waarmee je geld kan ontvangen, versturen en beheren. En dat is revolutionair.

Stel, je moet een vriend terugbetalen voor een avondje terrassen. Dan open je simpelweg je bitcoin wallet, je scant de QR-code van je vriend en je verzendt het benodigde aantal bitcoins. De transactie wordt direct verstuurd naar zijn wallet. Direct, van persoon tot persoon.

Vergelijk dat eens met een banktransactie. Je verzendt via je bank-app de transactie naar je vriend. Maar in plaats van direct, gaat de transactie eigenlijk van bank naar bank. En stel dat je vriend nu net een andere bank heeft, dan kan het langer duren. Of wat te denken tijdens het versturen van een transactie tijdens de feestdagen? Je bent hoe dan ook afhankelijk van één andere partij.

Niet de bank, maar computers controleren transacties

In plaats van één centrale partij (de bank) die transacties controleert, wordt dat bij bitcoin door een netwerk van computers gedaan. Ieder knooppunt in het netwerk beschikt over zijn eigen kopie van de transactiegeschiedenis van bitcoin. En transacties worden door alle computers op het netwerk gecontroleerd en verwerkt in blokken.

Deze blokken met transacties staan in chronologische volgorde, van oud naar nieuw. Zo ontstaat er een keten met blokken van transacties. En daar komt ook de naam vandaan: blockchain.

En nu komen we ook bij de taak van miners. Miners verwerken alle bitcointransacties in blokken in de blockchain.

Miners verwerken transacties in blokken

Maar hoe werkt dat dan? Kan iedereen zomaar blokken toevoegen aan de blockchain? In principe wel. Om een blok met transacties toe te voegen, moet jouw computer de juiste oplossing van een soort puzzel raden. Hoe sneller jouw computer, des te meer oplossingen per seconde hij kan aanleveren.

De apparatuur van een miner raad zo snel mogelijk verschillende oplossingen om zo snel mogelijk een blok aan de blockchain toe te kunnen voegen. De computer verwerkt de informatie van alle transacties die hij wil verwerken in een blok, en haalt deze door een algoritme.

De oplossing die vervolgens door het algoritme komt moet correct zijn. Pas dan kan de miner het blok toevoegen. Om dit te kunnen doen heeft je apparatuur genoeg rekenkracht nodig. Oftewel, je moet kunnen bewijzen dat je mining apparatuur werk heeft geleverd. Daar komt ook de naam Proof of Work vandaan.

Miners ontvangen beloning in vorm van bitcoin

Computerkracht en stroom is duur, en daarom ontvangen bitcoin miners een beloning in de vorm van bitcoin. Dit vormt voor miners dus de motivatie om hun werkzaamheden uit te voeren. De beloning per toegevoegd transactieblok is op dit moment 12,5 bitcoin. Dit zijn nieuw aangemaakte bitcoins. Daarnaast ontvangt de miner alle transactiekosten van de losse transacties.

De beloning om te minen wordt ongeveer om de vier jaar gehalveerd. Dit wordt de bitcoin block halving genoemd. Meer weten?

Wat is de bitcoin block halving?

Miners beveiligen het netwerk

In de code van de bitcoin blockchain staat dat er om de tien minuten een nieuw blok bij mag komen. Momenteel bestaat het bitcoin netwerk uit duizenden miners. Om te zorgen dat het minen tien minuten blijft duren, moet de moeilijkheidsgraad omhoog. Anders komen er te snel blokken vrij.

Maar tegelijkertijd zorgt het aanpassen van de moeilijkheidsgraad ook voor meer veiligheid op het netwerk. Het is nu vrijwel onmogelijk om als individu macht te krijgen over bitcoin. Wil je bitcoin namelijk hacken? Dan heb je meer dan de helft van alle rekenkracht van het netwerk nodig. Een aanval op de blockchain wordt dan ook een 51%-attack genoemd. Bij bitcoin is zo’n aanval vrijwel uitgesloten. Er is simpelweg teveel gezamenlijke rekenkracht.

Wil je weten wat de huidige moeilijkheidsgraad is? Kijk dan op bitcoinwisdom.

Zelf bitcoin minen?

Op dit moment is het niet meer rendabel om als individu bitcoin te minen. Dat zit zo: In de beginjaren van bitcoin kon je met wat technische kennis zelf bitcoins minen met een simpele laptop. Maar er komen steeds meer miners bij, waardoor de moeilijkheidsgraad stijgt. Je hebt steeds betere en snellere apparatuur nodig om bitcoins te minen. Tegenwoordig is daarom het vrijwel onmogelijk om helemaal zelf bitcoins te minen.

Dit minen van bitcoins wordt nu daarom vaak uitgevoerd door zogeheten miningpools. Dit zijn bedrijven die de krachten bundelen. Je kan je aansluiten bij een miningpool, de inkomsten uit het minen van bitcoin worden dan verdeeld over het aantal deelnemers.

Aangezien de inkomsten worden verdeeld onder vele miners, is het praktisch niet meer rendabel om winstgevend bitcoins te minen. Maar je kan natuurlijk ook bitcoins gaan minen om het netwerk een steuntje in de rug te geven.

Wil je met winst minen? Dan is het bijvoorbeeld ook mogelijk om cryptomunten te minen met een lagere gezamenlijke rekenkracht. Deze website bevat een calculator waarmee je eenvoudig kan berekenen welke cryptomunt winstgevend is om te minen. Maar let op: dit verandert continu met de bewegingen van de markt mee.

Mining apparatuur

Bitcoins minen kan met geavanceerde ASIC-chips. De bekendste bitcoin mining apparatuur wordt gefabriceerd door het Chinese Bitmain. Deze fabrikant brengt om de zoveel tijd nieuwe apparatuur uit waarmee het mogelijk is om cryptocurrency’s zoals bitcoin en litecoin te minen.

De nieuwste apparatuur om bitcoin te minen kost ruim duizend euro. Dan ben je er nog niet, want de apparaten kosten veel stroom. Daarnaast maakt mining apparatuur ook relatief veel lawaai, en komt er veel warmte vrij.

Sommige miners gaan daar creatief mee om. Zo bestaat er bijvoorbeeld een tomatenkas die wordt verwarmd met warmte die vrijkomt uit het minen van bitcoin.

Deel dit artikel