Alles over Bitcoin hard forks

Deel dit artikel

In de zomer van 2017 is bitcoin opgesplitst in twee munten: bitcoin (BTC) en bitcoin cash (BCH). Zo’n splitsing noemen we ook wel een hard fork. Hierna ging het snel: ook in oktober en november van dat jaar zijn er enkele hard forks geweest.

Wat is een bitcoin hard fork precies en waar moet je rekening mee houden?

Alles over bitcoin hard forks

  • Wat is een bitcoin hard fork?
  • Waarom zijn er bitcoin hard forks?
  • Waar moet je rekening mee houden met een bitcoin hard fork?

Wat is een Bitcoin hard fork?

Een Bitcoin hard fork is een splitsing in de blockchain. De blockchain is het transactie-netwerk van bitcoin. Bij een hard fork wordt de bitcoin blockchain gesplitst in twee blockchains: de blockchain van bitcoin en de blockchain van de nieuwe munt.

In het voorbeeld van bitcoin cash bestaat er na de splitsing zowel BTC als BCH. Beide cryptomunten hebben dezelfde voorgeschiedenis en een gedeelde blockchain. Visueel ziet dat er zo uit.

Bij een bitcoin hard fork wordt alle geschiedenis meegenomen naar de nieuwe blockchains. Dit gaat dan bijvoorbeeld over transactie-informatie en wallet adressen. Tegelijkertijd betekent dit ook dat iedereen automatisch eigenaar is van de nieuwe cryptomunt. Bezit je voor 1 augustus 2017 bitcoin? Dan heb je nu ook hetzelfde aantal bitcoin cash.

Dat betekent overigens niet dat je ook dezelfde hoeveelheid in euro bezit. Iedere cryptomunt heeft na een hard fork een eigen waarde, gebaseerd op vraag en aanbod in de markt.

Waarom is er een Bitcoin hard fork?

De code achter de bitcoin blockchain is open-source. Dit betekent dat iedereen die dat wil wijzigingen of verbeteringen kan aanbrengen. Is het grootste gedeelte van de bitcoin gemeenschap het eens met een wijziging? Dan wordt deze doorgevoerd.

Maar het kan ook voorkomen dat de bitcoin gemeenschap het echt niet eens wordt over een oplossing. Als er draagvlak is voor twee verschillende oplossingen, dan kan er een splitsing ontstaan. Dit is bij bitcoin cash ook het geval. Hoe deze splitsing is ontstaan lees je verderop.

Wanneer hebben er hard forks plaatsgevonden?

Bitcoin cash

Het bekendste voorbeeld van een bitcoin hard fork is misschien nog wel de splitsing tussen bitcoin en bitcoin cash. Hoe is deze bitcoin hard fork tot stand gekomen?

De aanleiding naar deze hard fork was dat de bitcoin gemeenschap het niet eens kon worden over een oplossing voor het schaalprobleem.

Het bitcoin netwerk kan namelijk maar een beperkte hoeveelheid transacties per seconde aan. Dit aantal transacties is op dit moment nog vele malen kleiner dan bijvoorbeeld VISA-transacties. Bitcoin moet daarom een oplossing vinden voor dit probleem.

Simpelweg valt de bitcoin gemeenschap voor 1 augustus 2017 onder te verdelen in twee kampen. Het ene kamp wil de ruimte in een transactieblok efficiënter indelen, en wil transacties buiten de blockchain laten plaatsvinden. Dit kan door middel van SegWit en het Lightning Network. Dit is de oplossing die bitcoin (BTC) wil.

Het andere kamp wil de grootte van transactieblokken uitbreiden. Op die manier passen er meer transacties in een blok. Dit is de oplossing die bitcoin cash (BCH) voordraagt.

Andere bitcoins?
Hierna hebben er een tal van andere hard forks plaatsgevonden, ieder met zijn eigen eigenschappen. Bitcoin Private richt zich bijvoorbeeld vrijwel alleen op privacy. Bitcoin Gold richt zijn pijlen op decentraler minen. En Bitcoin Adult maakt zich hard voor een heel andere industrie.

Het is belangrijk om te weten dat deze projecten in feite weinig te maken hebben met de bitcoin zoals je die nu kent. De cryptomunten dragen wel de naam bitcoin, maar alleen vanwege de gezamenlijke geschiedenis. Dat betekent overigens niet meteen dat deze munten per se slechter of beter zijn.

Hoe claim ik de nieuwe munt na een hard fork?

Na een bitcoin hard fork bezit je zowel bitcoin als de nieuwe munt na de splitsing. Maar hoe kun je deze nieuwe munt claimen, en waar moet je op letten? Hieronder geven we je een aantal tips:

Bewaar je bitcoins bij voorkeur in een hardware wallet
Dit raden wij je altijd aan, maar met name bij een hard fork kan dit handig zijn. Wanneer een nieuwe munt voldoende vertrouwen heeft verkregen in de markt, brengen hardware wallets zoals de Ledger Nano S en de TREZOR vaak een splitting tool uit. Dit is een update in de huidige software waarmee je je bitcoins kunt splitsen in bitcoins en de nieuwe munt.

Wees voorzichtig in de introductieperiode van de hard fork
Maak je in de eerste dagen na een hard fork een transactie met de nieuwe cryptomunt? Dan kan je mogelijk slachtoffer worden van een zogeheten replay attack.

Wat is een replay attack? Bij een splitsing worden gegevens uit de oude blockchain gekopieerd naar de blockchain van de nieuwe munt. Maak je een transactie op het nieuwe netwerk, dan kunnen hackers de transactiegegevens van deze overboeking kopiëren naar het oude netwerk.

Hackers kunnen deze transactiegegevens vervolgens gebruiken om bitcoins uit je wallet te halen. Bitcoin ontvangstadressen zijn anoniem, waardoor miners niet kunnen zien dat het om een gehackte transactie gaat.

Vaak is dit probleem na enkele weken opgelost, door een zogeheten replay protection. Dit is een aanpassing in het algoritme van de nieuwe munt waardoor een replay attack onmogelijk wordt gemaakt.

Wees voorzichtig met diensten van derden die aanbieden munten te splitsen
Dit kunnen namelijk scams zijn. Wacht geduldig tot je wallet ondersteuning biedt voor de nieuwe munt, of totdat je bij een betrouwbare exchange je munten kan claimen. Bij twijfel kan je natuurlijk altijd contact met ons opnemen.

Komen er nog nieuwe splitsingen?

Het splitsen van de Bitcoin is een populaire bezigheid geworden in de Bitcoingemeenschap. Het blijft altijd onzeker of een nieuwe munt wordt ondersteund door wallets en exchanges. Of en wanneer er nieuwe splitsingen komen? Dat is niet te zeggen.

Er bestaan nu tientallen munten die gebaseerd zijn op bitcoin en de naam bitcoin met zich meedragen. Denk aan Super Bitcoin, Bitcoin Uranium, Bitcoin Lightning, Bitcoin God, Bitcoin Cash Plus en Bitcoin Silver. Volg je het allemaal nog?

Deel dit artikel