Wat is Libra? Alles over de cryptocurrency van Facebook

Deel dit artikel

Libra is een project van Facebook. De social media gigant noemt libra een cryptocurrency en de oplossing om mensen zonder bankrekening toch toegang te geven tot het moderne betalingsverkeer. De waarde van de munt staat gelijk aan een mandje valuta waar onder andere de dollar, euro en yen inzitten.

In dit artikel leggen wij uit wat libra is en leggen wij uit wat de potentiële impact van de bijbehorende wallet Calibra kan zijn.

Wat is Libra?

Facebook ontwikkelt de digitale munt omdat ze goede bedoelingen hebben. Althans, dat zegt David Marcus, de man die het project leidt. Hij zegt dat Libra miljarden gebruikers van hun platform kan helpen. Hij doelt op Facebook gebruikers zonder bankrekening of die in landen wonen waar goede bankdiensten niet vanzelfsprekend zijn. Deze groepen worden respectievelijk unbanked en underbanked genoemd.

Het logo en valutateken van Libra zijn drie horizontale, golvende lijnen ≋. Dit kan je het beste vergelijken met hoe de dollar wordt vertegenwoordigd door $. De naam Libra is afgeleid van een Romeinse eenheid van gewichtsmaat. Ook wordt met de naam een gevoel van financiële vrijheid nagestreefd, Libre is Frans voor vrijheid.

Libra is ook een verwijzing naar het sterrenbeeld weegschaal. Voor wie de film The Social Network uit 2010 heeft gezien, weet dat Mark Zuckerberg en de Winklevoss broeders niet door één deur kunnen. En laat de tweeling nou net een cryptobedrijf hebben genaamd Gemini, naar het sterrenbeeld tweelingen...

De Winklevoss tweeling in de speelfilm The Social Network (2010)

Is libra een cryptocurrency?

Facebook zelf noemt Libra een cryptocurrency, maar die uitspraak is op z’n zachtst gezegd controversieel.

Er zijn namelijk grote verschillen tussen een crypto zoals bitcoin en Libra. Laatstgenoemde wordt namelijk centraal beheerd, en kan alleen gebruikt worden in het gesloten eco systeem van Facebook. Dat ecosysteem bestaat voor nu uit Facebook, Messenger, Whatsapp, misschien Instagram en Calibra.

Ook wordt de waarde van één libra gekoppeld aan reguliere valuta. Een cryptocurrency zoals bitcoin is juist open source, decentraal, open en de waarde wordt bepaald door de markt.

Facebook heeft Libra Association opgezet, een Zwitserse stichting die de juridische thuishaven wordt voor de wereldmunt. Hiermee wordt de schijn opgehouden dat Facebook alleen bij de ontwikkeling van de munt en wallet betrokken is, maar verder geen leidende rol zal nemen. Het is de bedoeling dat de Libra Association zal bestaan uit honderd partijen (waar FB er maar een van is) met gelijke stemrechten.

Wat bepaalt de waarde van libra?

De Libra Association heeft nog niet besloten wat de exacte startwaarde wordt voor een enkele libra, maar de waarde moet dichtbij de waarde van een dollar, euro of pond liggen. Dat maakt de munt voor het grote publiek makkelijker te begrijpen en te gebruiken.

De honderd leden moeten een afspiegeling van de hele wereld zijn. De zogenaamde founding members zijn allemaal grote bedrijven. Denk aan Mastercard, PayPal, Visa, Uber, Spotify, eBay, Vodafone en nog vele anderen.

Elk van deze bedrijven kan ervoor kiezen om een node te draaien om transacties op de gesloten blockchain van Libra te controleren en goed- of af te keuren. Wil je ook een node draaien? Dan kost je dat een slordige tien miljoen dollar (en je bedrijf moet in de top honderd van jouw branche staan en minimaal een miljard dollar waard zijn).

Een node draaien op de Libra blockchain levert ook veel op. Naast controle en macht kan er ook goed aan verdiend worden. Een node verdient rente op niet uitgegeven libra.

De waarde van een libra is dus gekoppeld aan een mandje fiat. Stel dat een libra één euro waard is, dan is het de bedoeling dat er voor elke uitgegeven munt, één euro in reserve gehouden wordt.

Om een stabiele waarde te behouden kan de Libra Association ervoor kiezen om meer libra vrij te geven (een cynicus zou dit bijdrukken noemen) of om juist libra uit het ecosysteem te onttrekken en achter te houden. Op deze manier is er dus maar één partij die de hele markt kan beïnvloeden om de waarde niet teveel te laten fluctueren. Net als een centrale bank eigenlijk, die is er ook bij gebaat om de valutamarkt te sturen.

Wat is Calibra?

Calibra is een digitale portemonnee die is gebouwd door Facebook. In eerste instantie is de wallet bedoeld om je libra in op te slaan. Eigenlijk krijgt Calibra veel te weinig aandacht, ten opzichte van de valuta libra. De wallet lijkt niet heel bijzonder maar heeft de potentie om de wereld te veranderen.

Het is de bedoeling dat Calibra uiteindelijk bitcoin, ethereum en vele andere cryptocurrency’snaast libra gaat ondersteunen. Deze brede ondersteuning van veel verschillende cryptomunten kan leiden tot meer begrip en een hogere acceptatiegraad voor cryptocurrency in het algemeen. Want iedereen die gebruikt maakt van de diensten van Facebook, zal op een gegeven moment in aanraking komen met libra en Calibra.

Langzaamaan zie je dat aandelen, obligaties, valuta en commodity’s gedigitaliseerd worden en in tokens veranderen. Dat proces is net begonnen en moet nog groeien. Maar als Calibra verschillende digitale valuta's gaat ondersteunen, is de stap naar het opslaan van tokenversies van aandelen, obligaties en grondstoffen zo gezet.

Iedereen weet dat Facebook zoveel mogelijk data wil hebben om beslissingen te kunnen maken om geld te verdienen. Er is al sprake van dat Calibra ook persoonsgegevens en data moet kunnen opslaan. Stel een wereld voor waarin gezondheidsgegevens, fysieke fitnessgegevens, online surfgedrag, sociale media-data, en persoonlijk identificeerbare gegevens gebundeld in jouw Calibra wallet wordt opgeslagen. De eigenaar van de wallet kan er dan voor kiezen om selectief data te delen met verschillende partijen.

De angst (of de hoop, afhankelijk van wie je spreekt) is dat Calibra langzaamaan verandert van een eenvoudige wallet naar het commandocentrum voor al je waardevol digitale bezittingen.

Als Facebook hier succesvol in is, dan zijn zij de eerste organisatie zijn die een grenzeloos, digitaal identiteitsprogramma op wereldwijde schaal kunnen introduceren.

Kritiek

Facebook heeft niet de beste reputatie als het aankomt op het beschermen van de privacy van de gebruikers van haar platform. Daarnaast zijn er juridische aanbevelingen gedaan om de cryptomarkt te reguleren. In grote lijnen komt dit er op neer dat partijen in de cryptowereld informatie over hun klanten moet delen.

Calibra valt daar dan ook onder. Als deze regels van kracht gaan, dan is Calibra verplicht de volgende data op te slaan:

  • De naam van de verzender
  • Het crypto adres van de verzender
  • Het adres, burgerservicenummer, of klantnummer van de verzender
  • De naam van de ontvanger
  • Het crypto adres van de ontvanger

De wallet Calibra wordt centraal beheerd door Facebook. Dus eigenlijk slaat Facebook op wie de coin Libra uitgeeft en waaraan. Dat is hele waardevolle informatie. Zeker als je beseft dat er zeven miljoen adverteerders zijn die deze informatie maar al te graag gebruiken.

Het is dan ook niet gek dat politici van over de hele wereld zich zorgen maken over het privacyvraagstuk. Maar ook over de impact die de munt libra kan hebben op het bankwezen, het betalingsverkeer en de financiële stabiliteit.

Minister van Financiën Wopke Hoekstra zegt hierover: ‘Libra biedt kansen, maar ook risico’s. Bijvoorbeeld de stabiliteit in het financiële systeem, of de risico’s op het gebied van privacy. Facebook heeft namelijk ook wat achter de rug wat betreft privacy. Innovaties zijn goed, maar we moeten Libra goed in de gaten houden als het gaat om privacy en de stabiliteit van de bancaire sector.’

De verwachting is dat libra en Calibra in 2020 worden gelanceerd.

Deel dit artikel